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素质教育在美国(9)中国的基础教育与国外相比之优劣势

2017-12-01 15:16:46来源:

 

 

◎ 黄全愈 著

中美中小学的优劣比较是个很大的话题。由于教育观念的不同,人们众说纷纭。

矿矿在美国上小学一年级时,他的数学已经很超前,但矿矿的老师对此很不以为然。有位老师评论道,这种“超前”是来自对记忆力的训练。对于孩子的基础教育来说,关键的不是记忆力而是创造力,是发现问题和解决问题的能力。当时,我们对她的不以为然也很不以为然,认为她是吃不到葡萄说葡萄酸。后来,对中美教育的差异有了更深的理解,才发现这实际上就是两种基础教育观的冲突。

中国中小学教育的一个长处,是注重培养孩子的记忆能力、认知能力,以及严肃认真的学习态度。中国的传统教育就很重视孩子的记忆力的培养。学做诗,就要先背诗。背得多了,自然水到渠成,不能成大诗人,至少也能吟他几句打油歪诗。这个传统在中国一直都有很强的生命力。

美国学校很少要求学生背东西,就连“九九表”一类的基础知识,老师也只是要求学生理解其逻辑推理关系,并不强求会背。

比较美国中小学,中国学校在传授知识方面要更深更系统些。数学教学的程度,更是快得多,也深得多。一位留学生的孩子从国内到美国来上小学四年级,到学校一问,这个孩子学的数学已达到甚至超过美国学校六年级的程度。学校甚至同意这个孩子免修数学。但是,我总在思考一个问题:中国学校教的恐怕是“算术”课,都是一些计算之“术”,特别强调做什么(what)和怎么做(how)的“术”,忽略了为什么(why)的理解,背“九九表”就是一个例子。不理解做什么(what)和怎么做(how)背后的“为什么”(why),就很难升华到“道”的境界。这大概就是为什么中国孩子年年赢奥数,但中国高校无人问鼎世界数学最高奖——菲尔兹奖(Fields Medal)的原因。

要说学习态度,中国孩子要比美国孩子更“像回事”。中国学校里的学习竞争环境比美国学校激烈得多,中国孩子从小就训练出一副“兵临城下”的学习姿态。而美国孩子整个小学阶段都是在玩中学,学中玩。矿矿从小学到高中,从来就没有认认真真地端坐在书桌前做过作业。他做作业时不是看电视,就是听音乐,要不就抱着手提电脑歪靠在床上,有时干脆趴在被窝里敲电脑。

美国基础教育的长处,正好是中国中小学教育的短处,美国教育重视孩子创造能力、独立能力、动手能力、实践能力的培养。不主张把孩子关在教室里,埋在书堆里,卡在考试里,变成一个只会啃嚼书本的“书虫”。

美国教育者主张,孩子接受知识的过程应该是一个渐进的过程,一个愉快的学习过程。过早、过量、过分地压孩子学习,是拔苗助长,不利于孩子的健康成长。

同样,“真理过了一分就成谬误”的道理,也可以运用到美国的基础教育。美国基础教育的这些长处,也同样反映了其短处。我认为,美国基础教育的过分自由和开放,在某种意义上,在产生了特别拔尖的学生的同时,也使得相当一部分孩子产生对学习无所谓的态度,以致部分孩子很早就放弃了学习。

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